Planta de “stevia” previene fibrosis en el hígado según estudio

México. – Un estudio in vivo realizado en el Departamento de Farmacología del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav), por Sael Casas Grajales, egresado del doctorado de ese departamento, demostró que los compuestos esteviósido y rebaudiósido A inhiben la activación de las células estelares hepáticas, las cuales están directamente relacionadas con el desarrollo de la fibrosis en el hígado.

Las hojas de Stevia rebaudiana Bertoni funcionan como sustituto de azúcar para alimentos y bebidas, poseen propiedades antiinflamatorias, antifibrogénicas y antioxidantes que ayudan a proteger el hígado de enfermedades hepáticas, tales como la cirrosis.

 La cirrosis hepática es una enfermedad crónica y terminal del hígado que puede ser secundaria a varias causales, tanto infecciosas, metabólicas, autoinmunes o genéticas. El hígado cirrótico presenta grados variables de daño celular, con depósitos de tejido fibroso, pérdida de su arquitectura normal, que deriva en un funcionamiento anormal. En México es un grave problema de salud pública, siendo la tercera causa de muerte en hombres y séptima en mujeres.

Esta enfermedad es la consecuencia de una fibrosis hepática, la cual se genera de un daño crónico de cualquier etiología y se caracteriza por una acumulación excesiva de la matriz extracelular.

“Estas observaciones son consistentes con nuestros resultados en experimentos realizados in vitro utilizando células de hígado, donde estos compuestos también previenen la promoción de las vías profibrogénicas y proinflamatorias”, mencionó el egresado del Cinvestav.

Por otro lado, el esteviósido y el rebaudiósido A son glucósidos naturales libres de calorías, se ha propuesto utilizarlos como sustitos del azúcar, ya que son de 200 a 450 veces más dulces que la sacarosa. El interés en estos compuestos es que se tienen reportes de que ejercen varios efectos farmacológicos benéficos, incluyendo estimulación de la secreción de insulina, como antioxidantes, antiinflamatorios, antihipertensivos, entre otros.

Sael Casas aseguró que esta investigación también les dio la oportunidad de visualizar el mecanismo de acción que tiene estos compuestos en los procesos pro-inflamatorios, oxidantes y pro-fibrogénicos.

“Descubrimos que principalmente el efecto anti-inflamatorio se da a través de inhibir la vía de respuesta promovida por el factor nuclear NF ‐ κB, encargado de la expresión de proteínas inflamatorias y que la actividad antioxidante, se asocia a la regulación de la vía del factor nuclear Nrf2, encargada de expresar proteínas antioxidantes”, refirió.